Les connexions entre l’estrès emocional, el trauma i el dolor físic

Foto: Geoffrey Vivian

Foto: Geoffrey Vivian

El dolor crònic pot ser causat per trauma i estrès.

Els estudis han demostrat que el dolor crònic no només pot ser causat per una lesió física, sinó també per l’estrès i els problemes emocionals. En particular, les persones que han patit traumes i pateixen de trastorn d’estrès posttraumàtic (TEPT) presenten sovint un major risc de desenvolupar dolor crònic.

El dolor crònic es defineix com el dolor físic prolongat durant més temps que el procés de curació natural hauria de permetre. Aquest dolor pot ser degut a lesions, inflamació, o neuràlgies i neuropaties (trastorns dels nervis), però algunes persones pateixen en absència de qualsevol d’aquestes condicions. El dolor crònic pot debilitar la capacitat per moure’s amb facilitat, impedint el nostre funcionament normal, i la recerca d’alleujament pot portar a addiccions a la medicació contra el dolor, cosa que pot agreujar el problema. El dolor crònic també sol anar acompanyat de sentiments de desesperança, depressió i ansietat.

Moltes persones ja estan familiaritzades amb el fet que l’estrès emocional pot provocar dolors d’estómac, síndrome d’intestí irritable i mals de cap, però podrien no saber que també pot causar altres problemes físics i fins i tot dolor crònic. Una raó lògica per això: els estudis han trobat que com més ansiosa i estressada és la gent, més tensos i contraguts són els seus músculs, provocant amb el temps que els músculs es fatiguin i es tornin ineficients.

Més subtilment, es podria desenvolupar símptomes psicosomàtics o símptomes relacionats amb l’estrès a causa de problemes emocionals no resolts. Aquests no són els nous descobriments; els investigadors han estudiat la relació ment / cos durant diverses dècades a causa de la importància d’aquest enllaç.
Els experts han advertit que experimentar un esdeveniment traumàtic pot tenir un impacte en el desenvolupament del dolor. De fet, aproximadament el 15-30% dels pacients amb dolor crònic també tenen trastorn d’estrès posttraumàtic. Peter Levine, un expert en trauma, explica que el trauma passa “quan la nostra capacitat per respondre a una amenaça percebuda és d’alguna manera aclaparadora.” La majoria dels investigadors no estan d’acord en una definició precisa del trauma, però estan d’acord en què una resposta típica al trauma podria incloure símptomes fisiològics i psicològics, com entumiment, hiperexcitació, hipervigilància, malsons, escenes retrospectives, impotència, i la conducta d’evitació.

Durant un succés traumàtic, el sistema nerviós entra en mode de supervivència (el sistema nerviós simpàtic) i, de vegades té dificultat per tornar de nou a la seva manera normal, relaxada de nou (el sistema nerviós parasimpàtic). Si el sistema nerviós queda en mode de supervivència, les hormones de l’estrès com el cortisol s’alliberen constantment, causant un augment en la pressió arterial i sucre en la sang, que al seu torn pot reduir la capacitat del sistema immunitari per curar. Els símptomes físics comencen a manifestar-se quan el cos està en perill constant.

Si algú ha patit un trauma abans de la seva lesió o trauma actual, les memories  antigues poden potencialment ser activades, el que agreuja els efectes del trauma recent. El dr. Bessel van der Kolk, un investigador sobre el trauma molt conegut, explica; “La investigació ha demostrat que, en condicions normals, moltes persones traumatitzades, incloses les víctimes de violació, les dones maltractades i nens maltractats, tenen una adaptació psicosocial bastant bona. No obstant això, ells no responen a l’estrès de la forma en què altres persones ho fan. Sota pressió, poden sentir (o actuar) com si estiguessin traumatitzats tot de nou “.

Sovint, el dolor físic funciona per advertir una persona que encara hi ha feina emocional per fer, i també pot ser un signe de trauma no resolt en el sistema nerviós. Inclús si hem passat el dol i hem processat l’impacte emocional d’un trauma, el sistema nerviós pot encara estar sense saber-ho, estar en mode de supervivència.

Maggie Phillips, autora de “Reversing Chronc Pain” (Invertint el dolor crònic), escriu: “Sigui o no un trauma connectat amb l’esdeveniment o condició que va originar el seu dolor, tenir una condició de dolor crònic és traumatitzant en si mateix.”

Atès que s’ha trobat una forta correlació entre el trauma i el dolor crònic, una combinació de psicoteràpia i teràpia física seria l’opció més lògica per l’alleujament del dolor crònic i de l’estrès. Es recomana la psicoteràpia que utilitza imatges, aborda el sistema nerviós, i facilita la teràpia cognitiva-conductual.

Per abordar l’aspecte físic del dolor crònic, Mindy Marantz, directora de la clínica HealthWell a San Francisco, suggereix centrar-se en l’alineació en el cos, així com la postura que dóna suport a l’alineació organitzada. A més, s’aconsella tractar la inflamació potencial i proporcionar estratègies per ajudar a calmar el sistema nerviós, com la teràpia craneosacral o Feldenkrais (Moviment-reeducació). “Aquests dos mètodes poden ajudar a  ” avivar “el sistema limfàtic, que al seu torn ajuda a disminuir els efectes dels fluids que es reuneixen com a resultat de la lesió. El massatge limfàtic, així com embolcalls de compressió i la educació, ajuden a portar aquesta via- sovint passada per alt a la recuperació –  a l’atenció dels pacients “.

A partir d’un programa diari de caminar es pot ajudar a mobilitzar els músculs i és la millor manera d’estimular el sistema limfàtic per funcionar i oxigenar els músculs lesionats. L’Associació Internacional per a l’Estudi del Dolor va concloure que l’acupuntura també és eficaç en la reducció de dolor crònic a llarg termini relacionat amb el dolor musculoesquelètic.

Encara que un podria no ser conscient dels efectes persistents del trauma, o creure que l’esdeveniment traumàtic s’ha deixat enrera, el cos podria estar aferrat a problemes no resolts. La psicoteràpia rellevant pot ajudar a resoldre els problemes físics.

Publicat per Susanne Babbel Ph.D., M.F.T. el 08 de abril 2010 a Psicologia somàtica. Per llegir des de la font original, a Psychology Today, en anglès, si us plau feu clic aquí.

Anuncis

Quant a Anna Pons

Certificat (CPPD), Post Graduat Certificat (PGCert) i Post Graduat Diploma (PGD) en Hipnoteràpia Clínica, London College of Clinical Hypnosis (LCCH) i Universitat de West London (UWL)
Aquesta entrada s'ha publicat en Uncategorized i etiquetada amb , , , , , , , , . Afegiu a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s