La ciència darrera dels pensaments curatius

Llegiu sobre la interessant idea que la ment té un efecte en
la nostra salut. La hipnoteràpia s’esmenta en el següent article
com una forma validada de tractament per a la síndrome de l’intestí
irritable (SII). El placebo, l’atenció plena i la realitat virtual
també semblen tenir un impacte en les reaccions conscients i
subconscients dels nostres cossos. Per obtenir més informació sobre
la hipnosi i la hipnoteràpia, visiteu les pàgines d’aquest bloc o
contacteu nos directament.

analysis blackboard board bubble

Photo by Pixabay on Pexels.com


La periodista Jo Marchant explora noves investigacions sorprenents
sobre com guarir el cos usant la ment.
La periodista científica Jo Marchant sobre la seva opinió crítica en aquest
fascinant nou terreny, compartint les descobertes de gent
que han estat ajudades per cures enfocades tant al cos com a la
ment. Crèdit: Garry Simpson

Durant segles, la idea de “pensaments curatius” ha tingut gran
influència sobre els seus creients. En les últimes dècades, ha fascinat
als seguidors de tot tipus de moviments d’auto-ajuda, incloent a
aquells per als que el major objectiu sembla ser el de separar els malalts
dels seus diners. Ara, però, un nombre creixent de
investigacions científiques suggereixen que la nostra ment pot jugar un
paper important en la curació de el cos, o fins i tot en mantenir-se
sa. En el llibre Cure, la veterana periodista científica Jo Marchant
sobre la seva opinió crítica en aquest fascinant nou terreny, compartint
els últims descobriments i explicant les històries de persones,
veterans de la guerra de l’Iraq inclosos, que han estat assistits
per cures enfocades tant en el cos com en la ment. Marchant
va contestar a les preguntes de l’editor de Mind Matters, Gareth Cook.

Vostè s’està endinsant en un tema que, històricament, ha estat
marcat per la xerrameca. Què la va convèncer que hi havia una
irresistible història científica per explicar?

Els malentesos i falses afirmacions van ser alguns dels
elements que em van atraure en primer lloc al tema de la medicina
ment-cos. La ment influència a la fisiologia de tantes maneres
-des l’estrès a l’excitació sexual-, així que sempre m’ha
semblant raonable que pugui impactar en la salut. Així i tot, la
qüestió s’ha polaritzat: defensors de la medicina alternativa
asseguren que existeixen cures miraculoses, mentre que científics
convencionals i metges insisteixen que qualsevol suggeriment de
“Pensaments curatius” és errònia.
Em vaig interessar per aquestes filosofies enfrontades: volia veure per què és tan
difícil tenir un debat raonable sobre el tema. Què porta a tanta
gent a creure en les afirmacions pseudo científiques de teràpies
alternatives i per què són els escèptics tan reticents a qualsevol
suggeriment que la ment pot influenciar la salut?

Al mateix temps, volia examinar la investigació científica per
trobar què diu realment l’evidència sobre l’efecte de la ment
sobre el cos. Això em va portar a recórrer el món, entrevistant
científics que estan investigant el tema (moltes vegades lluitant per
obtenir finançament o arriscant la seva reputació per això) i els seus
resultats em van persuadir que, a més de ser una història
interessant a nivell sociològic o filosòfic, era una història
científica convincent.

Els exemples inclouen assajos que demostren que la hipnoteràpia és un
tractament molt efectiu per a pacients amb síndrome d’intestí
irritable (SII) i estudis que mostren que l’estrès percebut està
relacionat amb la longitud dels telòmers en les cèl·lules. però el
que personalment vaig trobar més convincent van ser els estudis que
suggerien que hi havia una raó evolutiva per la influència de la ment
sobre la salut.

En aquests moments hi ha moltes línies d’investigació que suggereixen que
la nostra percepció mental de l’món informa i guia de manera constant
al nostre sistema immunitari d’una manera que ens fa més capaços de
respondre a futures amenaces. Aquesta va ser una espècie de revelació per
mi. Tot d’una, la idea de ment i cos entrellaçats va començar a
cobrar més sentit científicament parlant, que la noció d’una
consciència efímera separada d’alguna manera del nostre ésser físic.

Què se sap sobre el que realment és l’efecte placebo i quins creu
vostè que són les interrogants més importants?

“Efecte placebo” pot ser un terme confús, perquè té molts
significats diferents. De vegades s’empra per emparar a qualsevol
que se senti millor després de rebre un tractament placebo (o fals), la qual
que per descomptat inclou a totes aquelles persones que haguessin
millorat de totes maneres. Però els investigadors estan descobrint
que prendre un placebo també pot tenir efectes específics i
mesurables en el cervell i el cos.

Tal com ho expressa Fabrizio Benedetti, un dels pioners en la
investigació del placebo, no hi ha un sol efecte placebo sinó diversos.
Els analgèsics placebo poden provocar l’alliberament d’analgèsics
naturals anomenats endorfines. Els pacients amb mal de Parkinson
responen al placebo amb una onada de dopamina. Oxigen fals,
administrat a algú en altures elevades, ha disminuït els nivells
de neurotransmissors anomenats prostaglandines (que, entre altres coses,
dilaten els vasos sanguinis i són responsables de molts dels
símptomes de mal d’alçada).

Cap d’aquests efectes biològics és causat pels propis
placebos, que per definició són inerts. [Els efectes] són
desencadenats per la nostra resposta fisiològica a aquests falsos
tractaments. Les substàncies actives són complexes i no es comprenen
de el tot, però inclouen les nostres expectatives de trobar-nos millor
(El que al seu torn es veu afectat per un munt de factors com
les nostres experiències prèvies al tractament, què tan impressionant o
invasiu és el tractament, i si som persones optimistes) i sentir
que ens escolten i ens atenen.

Un altre element és el condicionament, en el qual si aprenem a
associar un tractament en particular, per exemple prendre una pastilla,
amb una certa resposta biològica, experimentarem la mateixa
resposta quan prenguem la mateixa pastilla en el futur, fins i tot si es
tracta d’un placebo. Això influència funcions fisiològiques com
nivells hormonals i respostes immunes, i funciona independentment
de les nostres creences.

Interrogants futures inclouen descobrir els factors psicològics que
modelen la resposta al placebo i investigar perquè placebos honestos
(quan algú sap que està prenent un placebo) semblen funcionar.
Aquesta investigació tot just està començant. Els científics també
volen determinar exactament en quines condicions funcionen els
placebos (la major part de la investigació fins a la data s’ha
desenvolupat en un grapat de sistemes model, com el dolor, la
depressió i la malaltia de Parkinson), i per a qui treballen (tant
els gens com la personalitat semblen jugar un paper específic). I per
suposat hi ha la qüestió de com podem maximitzar aquestes respostes,
i integrar-les en tractaments clínics rutinaris d’una manera
honesta.

Ha experimentat algun d’aquests efectes ment-cos vostè mateixa?

Em vaig prendre una pastilla placebo que vaig comprar per internet i em va ajudar a
desfer d’un terrible mal de cap després de 20 minuts, però clar,
això no és un assaig científic. Potser el meu mal de cap s’hagués
dissipat de totes maneres. També vaig experimentar el valor del suport social
al donar a llum als meus dos fills. Vaig tenir resultats dramàticament diferents
quan vaig estar recolzada per llevadores a les que coneixia i en què
confiava en comparació amb desconegudes. De nou, el meu cas no
demostra res per si sol però aquest efecte es confirma en assajos amb
milers de dones: suport continu i personalitzat és una de les poques
intervencions conegudes per reduir el risc de cirurgia durant el
part.

Però en general, vaig experimentar els efectes que descric en el llibre
mitjançant entrevistes a persones que van ser tractades amb algun
aquests mètodes, sovint participants d’assajos clínics. [Els
tractaments] inclouen un pacient de trasplantament de ronyó que bevia
llet amb gust de lavanda per calmar el seu sistema immune hostil; gent
que havia patit depressió recurrent durant dècades i ara es
sentien bé per entrenaments de “mindfulness” (també anomenat
“Consciència plena” en espanyol); i pelegrins que buscaven sanació al santuari religiós de Lourdes a França. Conèixer a aquesta gent
va fer d’això una recerca una mica més enllà d’un projecte intel·lectual per a mi. Em
van mostrar com les troballes científiques no són només estadístiques en
un full sinó que tenen el poder de transformar vides.

Vostè escriu sobre víctimes de cremades que estan sent tractades,
en part, amb realitat virtual. Pot explicar aquest mètode i quines
lliçons creu que alberga?

Aquesta és una altra teràpia que vaig poder provar. Investigadors a Seattle han
desenvolupat un paisatge de realitat virtual anomenat Món de Neu.
Voles per un congost gelat i dispares boles de gel a
personatges dins del joc, com pingüins i ninots de neu. Està
dissenyat per funcionar com un analgèsic: la idea és que el cervell
té una capacitat d’atenció limitada, de manera que si el congost
gelat reté aquesta atenció, hi ha una menor capacitat sobrant per
experimentar dolor. Quan vaig provar Món de Neu, els investigadors
van usar una caixa calenta per simular una cremada en la meva pell, era
bastant dolorós fora de el joc, però un cop immersa [en el joc],
m’ho passava tan bé que amb prou feines notava [el dolor].

Aquesta tècnica va ser desenvolupada per ajudar les víctimes de
cremades, que han de passar per agonitzants sessions de cures i
fisioteràpia. Fins i tot quan reben la màxima dosi segura possible de
analgèsics, aquests pacients segueixen patint un dolor terrible. Els
assajos demostren que realitzar aquestes sessions mentre [estan]
immersos en Món de Neu, redueix el seu dolor entre un 15% i 40%
addicional per sobre de l’alleujament que poden aconseguir amb els
medicaments.

Aquesta és just una de les moltes línies d’investigació que ens diu
que el cervell té un paper destacat en determinar el nivell de
dolor que sentim. Per descomptat qualsevol dany físic és important,
però no és [motiu] suficient ni necessari perquè nosaltres sentim
dolor. Així que crec que tenim un punt de vista erroni sobre el
dolor. El nostre enfocament és gairebé exclusivament eliminar-lo mitjançant
medicació, el que és increïblement car i causa enormes problemes
a causa d’efectes secundaris i addicció. Investigacions com Món de
Neu demostren el potencial de les estratègies psicològiques per al
tractament de dolor en els dos casos: maximitzar l’efectivitat dels
medicaments i potser, en alguns situacions, substituir-los.

Per Gareth Cook el 26 de gener de 2016

Publicat per Scientific American. Per llegir des de l’enllaç original,
fer clic aquí.

Publicat dins de Uncategorized | Etiquetat com a , , , , | Deixa un comentari